Lars Fossum Alder: 45 år Yrke: Røykdykker og redningsdykker Jobbsted: Briskeby brannstasjon i Oslo Fritid: Elvepadler Danser med bølger Lars Fossum trives best i det våte element. – Det handler om å mestre noe, oppleve spenning, adrenalinkick, forteller Lars Fossum, med høy røst for å høres gjennom det nummende bruset fra Lundstadfossen. Overkroppen hans stikker opp fra en kort, liten plastbåt. Han sjekker at alt er på plass og at utstyret sitter som det skal. Så skyver han fra, kanoen rutsjer ned en jordskrent og ender med et plask i Randselva. Langs bredden ligger bare noen få snøflekker igjen. Det er mars, og vannet skummer hvitt. Elva renner raskt, selv om snøsmeltinga lenger oppe fremdeles ikke er skikkelig i gang. Den lille kanoen danser på toppen av bølgene. Padlerens armmuskler spenner seg, og et langt øyeblikk er det som kanoen står stille der det skummer som verst i den strie strømmen. Med ett ligger Fossum sidelengs i vannet mens han fosser nedover elva. Vannet brøler, kanoens buk vender seg mot vårsola. Så vrenger padleren seg opp av vannet igjen med et glis. Det er den første padleturen i år, men langt fra den siste. 31 års padling er ikke til for å mette den tidligere formannen for Oslo-padlerne, selv om tiden da han konkurrerte på europeisk toppnivå er over. Nå driver han firmaet Hode over vann og instruerer nye generasjoner padlere ved siden av jobben i Oslo Brann- og redningsetat. – Padling blir mer og mer vanlig. Folk søker mer spenning, i takt med at hverdagen blir tryggere på alle mulige områder, forteller han. – Er padling utrygt? – Padling er ikke farlig. Eller, som det meste her i verden kan det være farlig hvis vi ikke tar forholdsregler. Du må vite hva du driver med. Likevel er det nok farligere å kjøre bil til elva der du skal padle, svarer Fossum. Fossum foretrekker kano framfor kajakk. Det regnes som såpass sært at han er kjent som «kano-Lars» blant andre padlere. I kano sitter han høyere og mer ustabilt. Med ei åre med enkelt blad i stedet for dobbelt, har han mindre støtte enn i en kajakk. Det er vanskeligere. Men også mer gøy. – Man må surfe på bølgene, utnytte vannets bevegelser. Jeg bruker denne kunnskapen på jobben, der jeg har ansvar for opplæring av rednings- dykkere i elveredning. Det er ikke så uvanlig at biler kjører ut i elver eller at folk faller i vannet, forteller Fossum. Tekst: EVEN TØMTE Foto: JUNE WITZØE JOBBLIV Fagbladet 4/2007 > 63 fbaargang2007 fbseksjonKON