HUSMØDRE OVER GRENSA smiler og tøyser de. Georgiske kvinner henger ikke så lett med nebbet. – I Georgia er det kvinnene som styrer familiene, forteller en venninne i Tbilisi, Thea Shanidze, noen dager senere. – Vanligvis bor mannen hjemme hos mor hele livet, også etter at han har giftet seg. Kona flytter inn og får svigermor med på lasset. Å ta seg godt av mann og barn er tradisjonelt den viktigste oppgaven til georgiske kvinner. Det gjør dem sterke, gjestfrie, ærlige og optimistiske. De vil alltid finne en løsning, forklarer hun. Skumle tollere 2 Åpenbart begynner tollerne å kjede seg. Den pratsomme kommer tilbake med den stumme skyggen sin. Vi får beskjed om å hoppe ned på gulvet alle fire og finne fram bagasjen som vi hadde pakket ned igjen under setene. Vi stanger rundt i den trange kupeen og prøver å finne en plass å sette føttene. LAG PÅ LAG: Nino gjemmer klær på kroppen for å slippe å fortolle dem. Det er ulidelig varmt i kupeen, og så snart toget setter seg i bevegelse, flekker hun dem av seg. – Men du har jo allerede signert at bagasjen er ok, sier det norske reisefølget og rekker fram kvitteringen. Feil svar. En irritert nyve dukker opp i ansiktet på den pratsomme. Vi skynder oss å gjeninnta den underdanige holdningen som enhver omgang med tollere krever. – Narkotika, påstår de, og ber oss tømme bagasjen. Husmorssmuglerne, som bare har håndveskene igjen etter at tollerne konfiskerte resten av bagasjen i første runde, vrenger ut leppestifter og kammer. Det er tydelig at Nino er flinkest til å snakke. Hun tøyser og flørter med den pratsomme, uten på noe tidspunkt å vippe over til å bli frekk. – Selvsagt har vi ikke narkotika. Laila er mer tilbaketrukket. Omsider får tollerne nok og etterla- ter oss i kaoset av sjampoer og skitne truser. Money talks Etter nesten fem timer rykker toget og setter seg i bevegelse. Umiddelbart blir det hektisk aktivitet i underkøyene. Laila og Nino drar gensere opp av buksene og flekker av seg alle klærne på overkroppen til de står i bare bhene. Noen håndfuller derifra også, og så er de tilbake i normal størrelse. De smiler lykkelig. – Hvor ble resten av klærne av, spør vi. – Tollerne tok dem. – Nei, så synd, sier vi vantro. – Isssj. Om et par dager reiser vi den lille halvtimen tilbake til grensa og henter dem, sier de sorgløst. – Og så gir vi tollerne litt penger, føyer Nino og Laila til, og begge gnir tommelen mot pekefingeren i det internasjonale tegnet for «money talks»... BRUNT OG TRANGT: Mellom Baku og Tbilisi har nattogene firemannskupeer. Konduktøren stiller gjerne opp på bilde. > ASERBAJDSJAN Areal: 86.600 kvadratkilometer Hovedstad: Baku Befolkning: ca. 8 millioner Religion: sjia-islam Levestandard: Forskjellene i Aserbajdsjan er voldsomme. Mens en liten elite gjør gode penger på oljen, sliter folk flest med å få endene til å møtes. Korrupsjonen er enorm. BNP per innbygger er ca. 20.800 kroner. Kilde: Eurasianet.org > GEORGIA Areal: 69 500 kvadratkilometer Hovedstad: Tbilisi Befolkning: ca. 5 millioner Religion: ortodoks kristendom. Levestandard: I Sovjettida levde georgierne bedre enn de fleste i det enorme riket. Land- bruk sørget for at de hadde mat. I dag er bildet noe annerledes. Høy arbeidsledighet og borgerkrig gjør at fattigdommen har økt, spesielt i hovedstaden. BNP per innbygger er ca.15.300 kroner. 48 > Fagbladet 9/2007 fbaargang2007 fbseksjonKON