AMERIKAS ARBEIDENDE FATTIGE SERVITØR: Tina serverer mat på The Shripweck i Washington State, og har gjort det hele livet. Hun regner seg ikke som fattig, men lønna er lav og øker sjelden. Servitørbransjen er en av bransjene der mange av USAs «working poor» arbeider: folk som har jobb, men på så lav lønn at de likvel forblir fattige. Aldri hodet over vannet Den amerikanske drømmen er ikke lik for alle. For USAs 44 millioner «arbeidende fattige» fører ikke hardt arbeid til suksess. Det fører bare til ryggplager og mindre sosial trygghet. Tekst og foto: HENRIK PRYSER LIBELL Vi er på norsk høstfest i Minot i NordDakota. Sissel Kyrkjebø synger lørdagskonserten og Bjøro Håland inntar countryscenen i «Oslo hall» med sin lidenskap for «Norwegian country». Lindesnes trekkspillklubb har allerede varmet opp et publikum iført cowboyhatt og bunader, mens kioskselgerne i håndverkerbo- Sheryl sier hun er glad for høstfesten, for både uka før og under festivalen kan hun jobbe ekstra, og tjene mer. Ikke overtidsbetalt, for det har ikke hotellbetjentene i kjeden hennes. Likevel, flere timer betyr mer lønn og altså mer penger til å forsørge fem barn. dene selger rosemaling og treutskjæring. I matbodene finner vi lutefisk & meatballs og «Vikings on a stick». Dette er USAs største Norgesfestival, og et lite stykke Norge på den amerikanske prærien. Hotellene er stappfulle hele uka festivalen varer, og på et lavprishotell jobber Sheryl ekstra lange dager som stuepike – for 33 kroner timen. Fem barn, seks dollar Sheryl rer opp sengene, vasker frokostbordene og støvsuger gangene. For seks dollar i timen (om lag 33 kroner). Det gir ikke mye per dag, så – Noen ganger er det vanskelig å forstå hvordan jeg får endene til å møtes, sukker hun idet hun stryker vaskekluten over juiceautomaten i frokosthallen. Tæring – næring Sheryl er en av USAs arbeidende fattige, såkalte «working poor». Hun har sjelden lønnsøkning, og lønnsforhandlingene er mellom henne selv og arbeidsgiver. Hun kan sies opp på dagen om hotellet finner det for godt. DÅRLIGE VILKÅR: Dennys er en av arbeidsgiverne for Working Poor. Lønna er lav og oppsigelesvernet lite. Folk i Sheryls typer jobb har som regel ikke råd til helseforsikring eller penger til overs til pensjonssparing. Penger inn er penger ut – til husleie, 46 > Fagbladet 1/2009 fbaargang2009 fbseksjonKON