KVINNER OG KAMPSANG Kambodsjanske heltinner Unge syersker sår kimen til en arbeiderbevegelse i Kambodsja. Etter lange arbeidsdager på fabrikk, reiser de rundt og synger om kvinners undertrykkelse og kamp med «The Messenger Band». Tekst og foto: TONE GRANBORG ULLAND For fire år siden ble en fagforeningsleder skutt på åpen gate i Kambodsja. Selv om arbeideres situasjon blir stadig bedre, er tilværelsen for kvinnelige ansatte fortsatt vanskelig. «The Messenger Band», som er startet etter initiativ av Women’s Agenda for Change (WAC), gir kvinners lidelse en stemme. De synger om seksuell trakassering, underbetaling og usaklige opp- sigelser. Syngende syersker Seks spede kvinner trer beskjedent inn i stua vår for å fortelle om sitt engasjement. De smiler hjertelig og setter håndflatene sammen foran ansiktet for å hilse. Det er først stille rundt middagsbordet. Kvinnene i Kambodsja skal være stille, det forventes faktisk at kvinnene skal være så stille at du ikke kan høre skjørtekan- ten når de går, i følge gammel tradisjon, som fortsatt legger føringer for kvinners atferd. Stillheten rundt middagen brytes imidlertid av forsiktige kvinnestemmer som utover kvelden får stadig større kraft. De snakker til slutt i munnen på hverandre, for å fortelle om livet som kvinne i Kambodsja. Fattigdom tvang alle de seks kvinnene til å forlate familien og de vakre rismarkene på landsbygda, for fabrikkene i hovedstaden. Uten kvinnenes inntekt ville søsken sulte i provinsen. Stigmatisering er et av hovedproblemene til syerskene. I Kambodsja forventes det at jenter skal leve med familien til de gifter seg. De som må > KAMBODSJA Språk: Khmer Religion: Buddhisme (90 prosent), islam, kristendom Innbyggere: 14 millioner Levestandard: 35 prosent av befolkningen lever under fattigdomsgrensen. Ernæring: 45 prosent av barna viser tegn på feilernæring. Barnedødelighet: 141 av 1000 under fem år. Utdanning: 75 prosent av barna går på skole. Historie: Turbulent historie, en av fem kambodsjanere døde under Pol Pot i perioden 1974–79. Rettsprosess pågående nå mot gjenlevende ledere fra Pol Pots regime. Styreform: Konstitusjonelt monarki, statsminister er Hun Sen. flytte til byen for å jobbe blir sett på som «dårlige jenter». – Menn, både på jobben og utenfor, prøver noen ganger å berøre særlig de som er pene, sier Van Houn. som ble med i «The Messenger Band» i håp om å skape en endring for kvinner. – Jeg er fagorganisert, fortsetter hun 46 > Fagbladet 3/2009 fbaargang2009 fbseksjonKON