Gir barna identitet Barna danser ikke vekk sorgen over å tilhøre et okkupert folk. Men på oppvekstsenteret Ghirass i Betlehem lærer de om sine røtter og den palestinske kulturen, slik at de blir stolte over å være seg selv. Tekst og foto: PER FLAKSTAD Sangen smyger seg fra underetasjen, opp trappene og gjennom korridorene. Vi hører den lenge før vi ser den lille flokken med barn rundt en voksen mann som akkompagnerer dem på et tangentbrett. Det er den palestinske nasjonalhymnen vi hører. Etterpå danser de. Dette er en gruppe som senere i sommer skal besøke Norge, en reise de gleder seg veldig til. Også tidligere har grupper fra oppvekstsenteret vært på utvekslingsturer i både Norge og England. Farlig alder Daglig leder Ibtisam Ilzghayyer har selv mange venner i Norge, etter at hun tok sin mastergrad ved Universitetet i Oslo. – Vi startet opp i 1995, og målet er å gi barna en kulturell ballast som skal hjelpe dem til selv å finne veien videre i livet. Mange av dem lever i flyktningleirer eller trangt inne i sentrum. Når du vokser opp under en okkupasjon som har vart i lang tid, er det lett å enten bli aggressiv eller sitte igjen med følelsen av at alt er håpløst og bli apatisk, sier hun. Ibtisam Ilzghayyer er ofte bekymret for de eldste barna som kommer til senteret. – Barn mellom 14 og 16 er i en fryktelig farlig alder, spesielt de som blir frustrerte og sinte. De er unge og «udødelige», og har ikke erfaring til å forstå konsekvensene av å kaste stein KALL: Dette er mer enn en jobb. Jeg gjør det for mitt land og mitt folk. Det er et kall, sier daglig leder Ibtisam Ilzghayyers. på israelske soldater. Og soldatene forstår ikke, eller vil ikke forstå barna, og slår knallhardt tilbake. – Det er svært bekymringsfullt, mener hun. Vanskelig balanse – Barna er for unge til å forstå rekkevidden av sin situasjon, men vi som er voksne og foreldre syns det er en veldig vanskelig balansegang hvordan vi skal oppdra dem, fortsetter hun. – Hvis vi gir dem sinne og kampvilje, risikerer vi å sende dem i døden. Hvis vi ber dem om ikke å kjempe, ber vi dem samtidig om å gi opp sin kultur og sine røtter. – Jeg mener det er viktig å lese for barna og lære dem den palestinske kulturen. Vi må vise dem at dette er 34 > Fagbladet 4/2009 DANS: Flere av barna danser mye, og denne sommeren skal denne dansegruppa besøke Norge. fbaargang2009 fbseksjonKIR