LANG KAMP: Bertha Regine Serigstad må slåss i retten for yrkesskadeerstatning etter å ha blitt forgiftet av kvikksølv. Forgiftet av kvikksølv Bertha Regine var 17 år gammel første gang hun pustet inn kvikksølvdamp på jobb. I 15 år kokte og knadde hun kvikksølv daglig. Uten munnbind og uten hansker. Tekst: TITTI BRUN Foto: HELLE AASAND Forsto ikke ordene I 15 år lente Serigstad seg over kvikksølvet for å se når det kokte. – Jeg sto over arbeidsbenken. Det var ikke langt mellom nesa og den kokende dampen. Spesielt ikke for meg som er så lav. Hun ble stadig dårligere. Fikk pauser gjennom sykmeldinger. Og stilte på jobb igjen. Ingen koblet plagene til kvikksølvforgiftning. – Jeg var en dyktig assistent. Tannlegen og jeg trengte ikke å snakke i det hele tatt. Jeg visste alltid hva og når noe trengtes, forteller hun. – Med årene endret dette seg. Det hendte til og med at tannlegen sa hva hun    > Bertha Regine Serigstad stortrivdes i jobben som assistent for skoletannlegen i Time kommune. Lite visste hun om giftgassene hun daglig pustet inn mens hun bearbeidet kvikksølvet. «Jeg var jo så ung» Allerede etter ett år i jobben fikk hun smerter og søvnproblemer. – Jeg skulle jo ikke hatt så mye vondt når jeg bare var 18–19 år, men jeg tenkte ikke på at det hadde noe med jobben å gjøre, forteller hun. Etter noen års pause fra tannlegekontoret, ble plagene mindre. De kom raskt tilbake etter at hun begynte å jobbe som assistent igjen. Hun var utmattet, hadde smerter i bein og armer – og etter hvert kom konsentrasjons- og hukommelsesproblemer. Fagbladet 12/2010 > 49 fbaargang2010 fbseksjonSAM