| 2016 | 10 | FAGBLADET ~ 17 Mistelteinen er en nydelig plante, men arborist Jan Kjetil Howden i Horten setter ikke pris på de mengdene de har i Vestfoldbyen. – Den er en halvsnylter, og jeg er ikke noe glad i snyltere. Den suger ut fuktighet og energi fra trærne, som drepes sakte, men sikkert, sier eksperten på trær som har fagbrev i trepleie og kan titulere seg som arborist. FREDET I NORGE Her hjemme kjenner vi mistelteinen best fra norrøn mytologi og som en kvist vi har i dørkarmen i jula. Ifølge tradisjonen er det lov for hvilken som helst mann å kysse en kvinne som står under misteltein. Kanskje folk gjør det i all hemmelighet, for Jan Kjetil Howden har ikke sett mye kyssing under trærne i Horten, selv om et flertall av byens løvtrær er helårsgrønne på grunn av snylteplanten. – Jeg har mer enn nok med å konsentrere meg om jobben min, sier han og ler. Howden og teamet på fem sørger nemlig for at kommunens mange tusen trær beskjæres, tynnes ut og felles før de råtner og blir farlige for folk. En stor og fysisk tung jobb i seg selv, men de voldsomme mengdene misteltein har skapt mer trøbbel. Den er nemlig fredet i Norge og ulovlig å fjerne. Fram til i vår måtte Howden og kollegaene søke Fylkesmannen i Vestfold om tillatelse hver gang de skulle røre et tre med misteltein. – Det ble mye papirarbeid og frustrasjon, og det forsinket jobben vår. Vi måtte vente opp til tre måneder på svar. VARMT KLIMA I HORTEN Nå har Fylkesmannen gitt Horten kommune tillatelse til selv å vurdere hvilke trær med misteltein som kan felles og beskjæres, og begrunner det med at bestanden av misteltein i Horten er stor og livskraftig. – På grunn av varmt klima er det veldig mye misteltein i Horten, men nå ser vi at den sprer seg. Den er observert i Tønsberg og andre steder i nærheten, sier naturforvalter Erik Johan Blomdal hos Fylkesmannen i Vestfold. Mistelteinen vokser ikke bare på kommunens trær. Den går også løs på Hortens mange Invadert av misteltein De fleste forbinder misteltein med jul og kyssing. I Horten har den blitt en pest og en plage. TEKST: SIMEN AKER GRIMSRUD FOTO: ERIK M. SUNDT fbaargang2016 fbseksjonFEL