18 ~ FAGBLADET | 10 | 2016 | MISTELTEIN • Mistelteinplanten er en helårsgrønn snyltevekst. • Den er vanlig i Sør- og Mellom-Europa. • I Norge er den sjelden, og derfor fredet. • Tradisjonen med å henge mistelteinkvister i dørkarmen går tilbake til gamle juleblot og fruktbarhetsriter der den vintergrønne busken skulle gi menneskene lykke og gjøre folk og fe fruktbare. Kilde: Universitetet i Bergen og Blyttia 1/1993 frukthager. Det irriterer mange hageentusiaster seg grønne over. Men at byen er fylt av en sjelden plante, skaper også stolthet. Hvis folk tar saken i egne hender, risikerer de imildertid en saftig bot. – For noen år siden ble en utbygger som felte et tre med misteltein uten å søke først, bøtelagt med flere titusen kroner, forteller Blomdal. INNTEKT FOR RØDE KORS Fordi han har tatt etterutdanning som arborist, er det nå Jan Kjetil Howden som avgjør de kommunale trærnes skjebne. – Har dere kartlagt hvilke trær i Horten som har misteltein? – Nei, det er fryktelig mange, og en umulig jobb, sier Howden. Han har ikke tall på hvor mange klaser med misteltein de fjerner hvert år på grunn av beskjæring og felling av trær. Kommunen er forpliktet til å gi bort mistelteinen til veldedige organisasjoner. – Vi gir det til Røde Kors, som kan selge mistelteinen videre. SPEIDER FRA BILSETET Bilen er lastet med klatretau, seler, hjelm og sager. Jan Kjetil sitter framoverlent. Det hvitbustete hodet pendler fram og tilbake. Å speide etter råtne og skadede trær er en viktig del av jobben. – Disse trærne begynner å bli råtne, sier han og peker opp. Alle trærne i alleén langs Horten kirkegård er fulle av grønne baller som på avstand kan minne om kråkereir. – Friske trær kan leve godt med misteltein i mange år, men er det skader eller en sykdom på treet, tar mistelteinen raskt knekken på det, forteller han. HELLER TRÆR ENN BILER Langs veien står noen løvtrær med skudd på stammen. Jan Kjetil rister på hodet og stønner oppgitt. – De er ikke kommunens ansvar, de står på privat grunn, er han rask med å understreke. Han er opptatt av at alt skal være på stell. Det handler om yrkesstolthet. – Jeg har vært interessert i trær siden jeg var en liten gutt. Noen liker biler eller fotball, det gjør ikke jeg. Jeg liker trær. – Hva er det som fascinerer deg med trær? – Vi er helt avhengig av trærnes eksistens. De er så svære og flotte. De største trærne har overlevd mange generasjoner. PÅ JOBB / ANLEGGSGARTNER OG ARBORIST HELÅRSGRØNNT: Mistelteinen sprer seg som grønne kreftsvulster i Hortens løvtrær. Den fredede planten skaper hodebry for arborist Jan Kjetil Howden, som har ansvaret for å pleie byens trær. fbaargang2016 fbseksjonFEL